Onderweg in Engeland

Tussen Harwich en Hull (VK)



● 
Citroën als kunst
●  Austin Seven als filmster
●  Rolls-Royces en Bentleys
●  Veel Land Rovers
●  Japanse busjes


augustus en september 2023

  


Tussen kunst en kitsch  
 

Drie weken trokken we door het Verenigd Koninkrijk, te beginnen in Harwich en eindigend in Hull. Op het programma stonden onder meer vier musea rond het thema vervoer en het bezoek aan een autofabriek. Zie daarvoor de afzonderlijke reisverslagen. Zo tussendoor kwamen we her en der wat bijzonderheden tegen, zonder dat het straatbeeld heel veel verschilt van het onze.  
 


Kunst-bestelwagen
In het National Horse Racing Museum in Newmarket verwacht je geen tentoonstelling over straatkunst en toch was die er. En in een tentoonstelling over straatkunst - onder andere van Banksy - verwacht je geen auto. En toch was die er. Midden in de zaal: een beschilderde Citroën Berlingo. Als je goed kijkt, zie je dat er 200 ogen naar je kijken. Kunst kijkt naar de bezoeker in plaats van andersom. Het werk is van My Dog Sighs, in 2017 gemaakt voor een speciale tentoonstelling in het Coventry Transport Museum. Door met zout water te spuiten, is de roest gecreëerd. Onder de indruk? Niet echt. De maatschappij-kritische kunstwerken aan de wand waren een stuk interessanter.
 

Kunstenaar My Dog Sighs beschilderde een Berlingo.

Kunst kijkt de bezoeker aan met 200 ogen.

De andere kunstwerken waren een stuk interessanter.
 

In dienst van oorlog en vrede
In Bletchley Park werd tijdens de Tweede Wereldoorlog hard gewerkt om de codeberichten van de Duitsers te ontcijferen. De oorspronkelijke gebouwen zijn er nog steeds en vormen nu een informatief en indrukwekkend museum. Achter het hoofdgebouw staat een garage met een paar aan de historie gerelateerde auto’s. Een ervan is een Sunbeam Talbot uit 1947, gebruikt in de film Enigma (genoemd naar de Duitse coderingsmachine die in Bletchley werd gekraakt). Aan een originele auto bleek moeilijk aan te komen. Daarom werd een naoorlogse sedan gekocht die voor de film werd omgebouwd naar een cabriolet zoals die in de oorlogsjaren dienst deed. De zijkanten van de spatborden zijn wit geschilderd en de koplampen voor het grootste deel afgedekt. Dat was verplicht in die jaren.
Naast de Sunbeam staat een Austin ambulance uit dezelfde film. Het is een zescilinder uit 1938. Een derde auto is een Packard Six uit 1940. Het is er een uit de serie die destijds werd aangekocht door de Secret Intelligence Service (MI6) om te gebruiken als mobiel radiostation voor de communicatie tussen het hoofdkwartier en het veld.
 

Een naoorlogse Sunbeam is voor de film omgebouwd tot een cabriolet van in de oorlog.

Verplicht in die periode: witte spatborden en bumper-uiteinden en bedekte koplampen.

Deze Austin ambulance is gebruikt in de film Enigma.

Onder de motorkap ligt een zescilinder motor.

De inlichtingendienst kocht enkele Packards als verbindingswagen.

De typische voorzijde van de Packard uit de jaren veertig.
 

Opmerkelijke Beetle
Een opmerkelijke auto aan de Abingdon Road in Oxford: een Volkswagen New Beetle omgebouwd tot pick-up. Het werk is mooi gedaan, maar de ombouw is toch wel een verminking van het ontwerp. Opvallend is de auto in elk geval wel en dat is waarschijnlijk precies de bedoeling. Het bedrijf dat in ramen en deuren doet, trekt zo de aandacht. Zo'n laadbakje is bovendien erg handig als je een deurtje wilt bezorgen. Of dat ook werkelijk gebeurt, kunnen we niet zeggen. Zoals het hoort bij een pick-up staat de merknaam breed achterop. De standaard achterlichten zijn vervangen door kleintjes, zo te zien afkomstig van Porsche.
 

Voor een New Beetle, achter een pick-up.

Met zo'n auto valt je bedrijf wel op. Hoewel... let je nog op de bedrijfsnaam of alleen op de auto?
 

Rijdende reclamezuil
IJzerhandelaar en fietsenverhuurder. Zo presenteert ondernemer Hartwells zich op de zijkanten van de bestelwagen in het supertoeristische Bourton-on-the-Water in de Cotswolds. Als rijdende reclamezuil staat een Morris Minor Van voor de deur. Nog met oude zwarte nummerplaten. Maar het is niet alleen statische reclame. Het wagentje wordt ook nog (dagelijks) gebruikt om spulletjes te brengen en te halen.
De Morris Minor is natuurlijk hét vervoermiddel voor de Britten in de naoorlogse periode na 1948. Zo her en der kom je er op straat nog wel eens een tegen, in goede of veel minder goede staat zoals in Ashbourne.
Voor de allereerste Minor die van de band liep, moet je naar het automuseum in Gaydon en een exemplaar zoals de Royal Mail dat gebruikte staat in het museum in Coventry (zie ook de afzonderlijke verslagen).
 

Fietsenverhuur, souvenirs en ijzerwaren: de bezigheid van winkelier Hartwells.

De oude Morris wordt nog geregeld gebruikt.

Elders een vierdeurs Minor, bepakt en bezakt, maar niet in al te beste staat.

De allereerste Minor en een bestelwagen gebruikt door de Royal Mail kwamen we tegen in musea.
 

Werkpaarden en luxe paarden
Op één dag aan de andere kant van de Noordzee zie je meer Land- en Range Rovers dan bij ons in een hele week, misschien wel een maand. Op het platteland vooral de vertrouwde Defender als werkpaard, in de steden de luxere varianten. De nieuwste modellen van Defender en Range Rover inbegrepen.
Bij een garagebedrijf in Bourton-on-the-Water draait het vooral om de werkpaarden. Het heeft zich helemaal gespecialiseerd in het merk. Zo te zien is het geen officiële dealer, maar wel een bedrijf voor klanten die de Land Rover in hun hart hebben gesloten. Eén etalage staat vol met een hele serie schaalmodellen van Corgi. In de andere liggen onderdelen met daartussendoor een enkel klein autootje. En als verstekeling een oud typebordje van het merk Alvis. Voor de deur staat een Land Rover die uit de modder lijkt te zijn gekropen, maar zo is geverfd. 
 

Typisch plaatje voor het binnenland van Engeland: heuvels en een Land Rover.

Deze garage heeft zich gespecialiseerd in Land Rover.

Geen modder, maar een bijzondere beschildering.

Voor alle soorten Land Rover in het klein kun je hier ook terecht.

Tussen de (oude) accessoires en onderdelen een oud naamplaatje van Alvis.

Voor de deur een aantal klassieke Defenders en voorlopers daarvan.

Het nieuwste model Defender, met als accessoire een trapje om op het dak te komen.

Een luxe verlengde versie van de Defender langs een straat in York.

 

Het nieuwste model Range Rover in de uitvoering met lange wielbasis. 

Boven en onder: nog een nieuwe, luxe Range Rover met helemaal gladde carrosserie.

 

Een golf aan Mini's
Zoals bij ons een Volkswagen Golf of Peugeot 308 geen bijzonderheid is, zo gewoon is de Mini in het Verenigd Koninkrijk. Alle soorten en generaties zijn vertegenwoordigd. Anders dan bij ons is wit de meest gekozen kleur, hoorden we tijdens een rondgang door de Mini-fabriek in Oxford (lees ook het afzonderlijke verslag daarover). Hieronder zomaar wat Mini's die we tegenkwamen. Overigens staat in 2023 de Mini op de 9e plaats van meest verkochte modellen in het VK. Koploper is de Ford Puma, gevolgd door de Vauxhall Corsa, de Tesla Y, Nissan Qashqai en Hyundai Tucson. 
 

Een Mini Countryman.

Een oude en nieuwere generatie Mini.

Voor Engeland is de cabriolet niet de meest praktische versie.

Ontvangshal voor een bezoek aan de Mini-fabriek in Oxford.
 

Internationaal georiënteerd
We zijn doorgereisd naar het chique Cheltenham, waar een man zijn Lancia Fulvia Coupé staat te poetsen. Het is net als met eigenaren van honden: het lievelingsdier is een goede aanleiding een praatje te maken. De man is van Ierse afkomst, hier neergestreken, maar woonde eerder korte tijd in Rotterdam. Hij denkt er wel eens over na om naar ons land te emigreren. Hij houdt van Nederland, het land met - naar zijn beoordeling - de goede wegen. De betere wegen, wel te verstaan. De Lancia heeft hij van Zweden naar Engeland gereden. De auto heeft dringend behoefte om overgespoten te worden, vertelt hij. Dat hadden we ook al geconstateerd. Het stuur links, vindt hij dat geen bezwaar? Is dat niet lastig in een parkeergarage? Nee hoor, want daar komt hij nooit.
 

Uit Zweden naar Engeland en misschien ooit naar Nederland: Lancia Fulvia Coupé.

Het lakwerk is niet onberispelijk. De eigenaar denkt aan overspuiten.
 

Seven als filmster
Voor het Queen’s Hotel in Cheltenham staat een gele Austin Seven van begin jaren dertig. Als we een fotootje willen maken, wordt ons gevraagd door te lopen. Niet dat een foto het probleem is, maar we staan in beeld. Er worden namelijk filmopnamen gemaakt. De cameraman maakt via de zijspiegel een opname van de man en vrouw die erin zitten. Ze dragen kleding die past bij het autootje. Een man met vlinderdasje staat te kijken. Het blijkt de eigenaar van de Austin te zijn. Hij heeft zijn wagen uitgeleend voor de film. Thuis heeft hij er meer, ook oudere modellen van begin jaren twintig. Allemaal Austin Sevens. Het was destijds de eerste klassieker waarmee hij in aanraking kwam. Liefde op het eerste gezicht, zo gezegd.
Als de opnamen klaar zijn, stapt hij zelf achter het stuur. De vrouw in oud kostuum mag blijven zitten, de man loopt naar zijn Ford Fiesta en rijdt voor de Seven uit naar de volgende opnameplaats. De eigenaar zwaait ons toe en het gele autootje gaat uit beeld. Zelfs na enige tijd is het nog te ruiken.
 

Even doorlopen graag, anders sta je in beeld.

Filmopname met een Austin Seven uit 1933 als middelpunt.

Na afloop kruipt de eigenaar zelf achter het stuur.

Op weg naar een volgende set.
 

Luxe gasten
Voor hetzelfde hotel staat een dag eerder een Bentley Continental Drophead Coupé van begin jaren zestig. Het is duidelijk een auto van een liefhebber die haar in zo goed mogelijke staat wil houden. (Een auto is voor een Engelse liefhebber vrouwelijk, een ‘she’.)
Cheltenham heeft niet de uitstraling het armste deel van het Verenigd Koninkrijk te zijn. Het kan je gebeuren op één dag enkele Bentleys of Rolls Royces tegen te komen, onderweg of gewoon langs de kant van de straat geparkeerd.
 

 

Alsof het heel gewoon is: een Bentley Continental Drop Head Coupé voor het hotel.

Ze ziet er goed verzorgd uit.

Niets bijzonders hier in Cheltenham: Bentley langs of op de stoep.

Een Rolls-Royce bij het plaatselijk park.

Je ziet dergelijke modellen hier minder vaak dan in Londen.

Een appartement met zo'n uitzicht; wat wil je nog meer?

Bepaald geen auto voor een goedkoop buurtje: een McLaren.
 

Taxi's op leeftijd 
De speciaal voor Londen geproduceerde taxi kun je ook elders in het Verenigd Koninkrijk tegenkomen. Opmerkelijk: in de ene stad zie je er geen één, in de andere (zoals Coventry) juist heel veel. Langzamerhand begint ook de elektrische taxi onderdeel van het straatbeeld te worden.
Een taxichauffeur komt een gast ophalen bij ons hotel in Oxford. Hij rijdt nog een dieselversie van een paar jaar oud. Denkt hij over een elektrische? Volgend jaar misschien, geeft hij aan. Nog even sparen. In de tussentijd dieselt hij gewoon door. Zo'n taxi kan trouwens lang meegaan. Het model van vóór 2007 kom je nog geregeld tegen. 
 

In Oxford: een taxi die voor 2007 is gebouwd, herkenbaar aan de kleine grille.

Deze chauffeur in Oxford denkt erover om volgend jaar op elektrisch rijden over te stappen.

De elektrische taxi begint tot het straatbeeld te horen.
 

Busje komt zo
In oude drukke steden als Cambridge en Oxford komen steeds meer elektrische bussen. De bus-intensiteit is hoog. Vaak hoef je maar kort te wachten. Dan zijn het veelal ook nog dubbeldekkers met een grote capaciteit. Het busvervoer is verregaand geprivatiseerd, dus kennelijk kan het uit.
In York zagen we een oude Routemaster, gemaakt tussen 1954 en 1968. Een klassieker dus inmiddels. Niet meer voor gewoon busvervoer, maar als speciale attractie: The Ghost Bus Tours.
In het plaatselijk museum over de historie van Oxford staat een model van een nog oudere bus, gemaakt van hout. De bus maakt reclame voor Morris, het automerk van de stad.
 

Met de bus van het hotel naar het centrum van Cambridge en ook weer terug.

Een griezelbus in York als attractie.

Speelgoed in het kleine stadsmuseum van Oxford.
 

Beschermde koplampen
Buxton is niet alleen een vakantiebestemming voor buitenlanders zoals wij, maar ook voor de Britten zelf. Een mooie tussenstop voor een rit door de fraaie omgeving. Een Brits echtpaar (nou ja, een man en vrouw, naar de wettelijke status van de relatie hebben we niet gevraagd) met een goed verzorgde MG B zoekt naar een parkeerplaats en zet daar de klassieker neer. Opvallende details zijn de roostertjes voor de koplampen ter bescherming tegen steenslag en de spatlappen bij de voorwielen met daarop het MG-vignet en de letters MG B. Ook de sportspiegels passen bij die tijd.
 

Toeristen uit het VK komen in de vakantieperiode naar een plaatsje als Buxton in het Peak District.

Een fraaie MG B, nog niet met die lelijke rubberen bumpers van een paar modeljaren later.

Inzet: de beschermde koplampen. Op de achtergrond een moderne Maserati coupé.
 

Gewoon op straat
Ons moderne, aantrekkelijk en sfeervol ingerichte appartement in Windermere werd verhuurd inclusief parkeerplaats. In dit drukke stadje met veel te veel auto's is dat een prettige bijkomstigheid. De eigenaar van de Rover 3,5 Litre Coupé (in kennerskringen aangeduid als de Rover P5) bij het pension aan de overkant van de straat had niet zo'n privilege. Hij moest de auto gewoon op straat (en half op de stoep) parkeren en steeds maar weer hopen dat er plek zou zijn. De Rover zag er als nieuw uit met fraaie witleren bekleding. Mooie details zijn de grijze biezen op de flanken en de blauwe op het dak, net boven de regengoot. Dat noemen we nog eens klasse! Om zijn kostbaarheid te beschermen, zette de eigenaar er een groot stuurslot op dat 's ochtends voor vertrek in de kofferbak werd gelegd.
 

Als nieuw: Rover 3,5 Litre vierdeurs Coupé.

Werkeloos smetteloos en in een schitterende kleurcombinatie.

Niet iedereen heeft bij het appartement een eigen parkeerplek.
 

Aziatische exoten
Verschillende keren kwamen we personenbusjes tegen die bij ons onbekend zijn. Het ging om modellen van de Japanse merken Toyota en Nissan. In Japan wordt ook links gereden, dus het stuur zit voor de Britten aan de goede kant. Vermoedelijk gaat het om grijze import, dus buiten het reguliere dealercircuit om.
Vanuit Korea komen de Genesis - het luxemerk van Hyundai - en SsangYong, twee modellen die je ook niet iedere dag ziet.
   

Een Toyota Estima, gezinswagen uit Japan.

Dit model werd tussen 2006 en 2019 geproduceerd.

Toyota Alphard in een garage in Coventry.

Met een voorspoiler en zijskirts! 

De Nissan Elgrand is ook zo'n Japans mini-busje.

Een Genesis SUV, het luxemerk van Hyundai.

Ssang-Yong Rodius, met merkwaardig vorm gegeven achterste zijruiten.
 

Onvervalste kitsch
Begonnen we dit overzicht met kunst, we eindigen met kitsch. Daar is geen twijfel over mogelijk. Het ziet er van een afstandje uit als een klassieker, maar is dat duidelijk niet. Hotel en restaurant The Bell in Stow-on-the-Wold weet er wel aandacht mee te trekken en zo reclame mee te maken. Hopelijk zijn de kamers van betere kwaliteit en smaakvoller!
Tot slot een camper langs de kant van de weg in Windermere. Kunstzinnig en eigenzinnig.
 

Kitsch met een grote K. Niets klassieks aan.

Een vrolijke beschilderde kampeerwagen in Windermere.

De muizen ontsnappen zonder dat de poes het in de gaten heeft. Een auto om bij te glimlachen.

Een groene Mini. In de letterlijke zin! Voor de ingang van het Motoring Museum in Bourton-on-the-Water.

 

 

 

  Bekijk ook: 

 

 

Oxford van traditie naar toekomst

Een bezoek aan de Mini-fabriek
in Oxford en de expohal met een aantal
historische modellen.

augustus 2023

 

Erfenis uit een roemrijk verleden

Voor een overzicht van de historie van de
Engelse auto ben je in het British Motor Museum
en het daarbij horende depot aan het goede adres.

september 2023

 

Het verhaal van opkomst en ondergang

Een schitterende presentatie van opkomst,
bloei en ondergang van de Britse auto-
industrie in het Coventry Transport Museum.

september 2023

 

Tijdreis met een grote glimlach

In het Cotswold Motoring Museum in
Bourton-on-the-Water kom je ogen tekort en
verschijnt geregeld een glimlach op je gezicht.

september 2023

 

Museumbezoek door foldertje en veerpont

Min of meer bij toeval komen we terecht bij het
Lakeland Motor Museum in het Britse Lake District
met fietsen, motoren en auto's.

september 2023